Joyeux anniversaire Opportunity !

Il était une fois, un petit Rover qui venait de fêter ses 8 ans sur Mars (pas mal pour un petit rover qui ne devait durer que 90 jours). L’hiver martien venant, et n’ayant plus beaucoup d’autonomie du fait de ses panneaux solaires poussiéreux, il choisi un petit coin bien douillet en attendant des jours meilleurs. Et comme il trouvait son petit coin bien sympa, il décida de nous en faire profiter

Photo issue de ce site : http://www.db-prods.net/marsroversimages/opportunity-2012

Photo issue de ce site : http://www.db-prods.net/marsroversimages/opportunity-2012

Pour résumer, ce petit rover s’appelle Opportunity. Lui et son frère jumeau, Spirit font partie de la mission Mars Exploration Rover. Ils ont été lancés en Juin 2003 (à trois semaines d’intervalle l’un de l’autre) et se sont posés tous les deux en janvier 2004 sur Mars. Alors qu’ils étaient censés ne fonctionner que pendant 90 jours martiens (1 jour martien = 24h39mn terrestre), la communication avec Spirit n’est coupée que depuis mars 2010 (le rover s’était enlisé en avril 2009) tandis qu’Opportunity est toujours en action. Cependant ses panneaux solaires étant recouvert de poussière à près de 50%, il ne fonctionne plus qu’à 1/3 de sa puissance initiale. Le seul espoir de retrouver un peu plus d’autonomie : que le vent vienne souffler la poussière accumulée. Afin de recharger ses batteries pendant l’hiver martien, il s’est positionné sur le coté nord du cratère Endeavour (il fait donc face au sud) en attendant que le soleil retrouve un peu de hauteur dans le ciel.

Jusqu’à présent, Opportunity a parcouru plus de 34km et son jumeau 7,7km (au lieu des 600m prévus initialement).

Plus d’infos notamment ici : http://guydoyen.fr/2012/01/25/le-rover-martien-opportunity-fete-ses-8-ans-sur-mars/

Et pour finir, une vidéo produite par le JPL, le laboratoire de la NASA en charge des rovers martiens (Sojourner, Spirit/Opportunity et Curiosity). Cette vidéo nous montre, notamment, tout le trajet parcouru par Opportunity

 

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