Cygnus est bien arrivé à l’ISS… les fourmis (j’espère) également !

Après le Dragon de SpaceX, c’est au tour d’Orbital Sciences de desservir officiellement la Station Spatiale Internationale. Son Cygnus, le deuxième vaisseau de ravitaillement de la Station Spatiale par une société privée, a été capturé par le Canadarm2, le bras robotique de la Station. L’attrapé cosmique, comme le dit si poétiquement l’Agence Spatiale Canadienne, a eu lieu à 12h08 (11h08 UTC) avec Michael Hopkins aux commandes du Canadarm2.

 

Le Cygnus s'approche de la Station Spatiale Internationale le 12 janvier 2014 (Crédits : NASA TV)

Le Cygnus s’approche de la Station Spatiale Internationale le 12 janvier 2014 (Crédits : NASA TV)

 

Environ une heure après sa capture, c’est l’astronaute japonais Koichi Wakata qui a installé le Cygnus sous le module Harmony, coté Terre, où il restera amarré jusqu’à mi-février.

 

Michael Hopkins (NASA) et Koichi Wakata (JAXA) contrôlent l'approche du Cygnus (Crédits : NASA TV)

Michael Hopkins (NASA) et Koichi Wakata (JAXA) contrôlent l’approche du Cygnus (Crédits : NASA TV)

 

Le Cygnus a été capturé par le Canadarm2 le 12 janvier 2014 (Crédits : NASA TV)

Le Cygnus a été capturé par le Canadarm2 le 12 janvier 2014 (Crédits : NASA TV)

 

Le Cygnus est amarré à l'ISS (Crédits : NASA TV)

Le Cygnus est amarré à l’ISS (Crédits : NASA TV)

 

Il sera vidé de sa cargaison, y compris sa centaine de fourmis, pour être ensuite rempli par les déchets de la Station. Il achèvera sa mission en se consumant lors de sa rentrée atmosphérique prévue mi-février.

 

Voici l’approche du Cygnus de la Station en vidéo (il n’y avait malheureusement pas de couverture satellite à ce moment-là pour voir la capture) :

 

 

Et une vidéo de son installation sous le module Harmony (toujours pas de vidéo de l’amarrage proprement dit) :

 

 

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